Plan B para el cambio climático

El cambio climático es considerado ya como la mayor amenaza para la humanidad hacia mediados de este siglo, si bien los verdaderos responsables de este cambio son los países desarrollados la amenaza se cierne sobre toda la humanidad, el WWF acaba de advertir que el deshielo del Artico puede afectar al 25% de la población mundial.

Hasta la fecha todas medidas previstas para enfrentar el Cambio climático y efecto invernadero, consisten en limitar la emisiones de gases en todo el mundo debida a la producción industrial, generación de energía, transporte, consumo masivo de algunos productos …etc.

En este articulo de Physics World se plantea la posibilidad de desarrollar la investigación de la Geoingeniería a fin de evaluar la posibilidad de enfrentar el calentamiento global con una alternativa diferente.

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Sep 2, 2009

Plan B for climate change

Las técnicas para manipular el clima de la Tierra están ahora, con razón, entrando en el debate central.

¿Alguna vez se pensó en hacer frente al cambio climático mediante la pulverización de aerosoles en la atmósfera superior para actuar como un bloqueador solar gigante? ¿O en acerca de cómo la colocación de miles de millones de diminutas sombrillas en el espacio para desviar la radiación solar? ¿O tal vez la fertilización de los océanos con hierro para promover flores artificiales de fitoplancton que puedan absorber el dióxido de carbono? El problema con estas y otras propuestas de técnicas de “geoingeniería” es que suenan tan locas, caras y peligrosas que muchos científicos del clima en general se han negado a tomar en serio este tipo de soluciones. De hecho, algún temor de que siquiera discutir geoingeniería es suficiente para echar por tierra las negociaciones del clima, como las que deben tener lugar en Copenhague en diciembre, lo que implica que no necesitamos molestarnos en cortar las emisiones de gases de efecto invernadero.

Afortunadamente, sin embargo, la geoingeniería poco a poco ha estado entrando a la corriente principal en los últimos años. Este mes marca un hito en ese proceso con la publicación por la Royal Society de un estudio – el primero por una academia científica de gran envergadura – para determinar si los sistemas de geoingeniería a escala planetarios geoingeniería podrían ayudar a prevenir los peores aspectos del cambio climático. A pesar de que Physics World no pudo obtener una copia anticipada del informe antes de ir a la prensa, las principales cuestiones son descritas en un artículo sobre esta cuestión por el físico Peter Cox de la Universidad de Exeter – uno de los co-autores del informe – y Hazel Jeffery del UK’s Natural Environment Research Council (“Engineering the climate”).

Las técnicas de geoingeniería, básicamente se dividen en dos campos principales: la eliminación de dióxido de carbono directamente del aire o reflejar más luz solar hacia el espacio. El primero es costoso, es una solución de largo plazo pero de relativamente bajo riesgo, mientras que el segundo podría aplicarse rápidamente y a buen precio, pero no hace nada para detener el aumento de la acidez de los océanos del mundo. La técnica que parece llevar el mayor beneficio al menor costo implica el uso de una flota de barcos para aspirar agua de mar y pulverizarla en la atmósfera. La sal del mar proporcionaría un núcleo extra de nubes de condensación que se despliegaría bajo los estratocúmulos de baja altitud extendiéndose sobre los océanos y las regiones costeras, y así reflejando más radiación de onda corta solar hacia el espacio.

De hecho, un informe publicado el mes pasado por el Centro de Consenso de Copenhague – un centro danés de reflexión liderado por Bjørn Lomborg, autor del controvertido libro The Skeptical Environmentalist – sugiere que el calentamiento global del siglo actual se podrían evitar con sólo invertir 9 mil millones de dólares en una flota de buques no tripulada de nubes abrillantes . Sin embargo, nada menos que una figura como Steven Koonin – ex jefe científico en BP gigante de la energía y ahora subsecretario de la ciencia en el Departamento de Energía de EE.UU. – ha sido coautor de un nuevo informe, para la sede del centro de reflexión basado en Novin California, que sugiere que nuestra mejor aproximación sería en cambio la de bombear sulfatos en la atmósfera superior para imitar los efectos de las erupciones volcánicas.

El problema con la geoingeniería es que está rodeada de demasiadas incertidumbres científicas, económicas y políticas. También hay preocupaciones éticas acerca de modificar el clima de la Tierra: una técnica que enfría una región realmente podría elevar las temperaturas, cortar las precipitaciones en otra. Si ese es el caso, ¿quienes decidirán cómo debemos actuar? La geoingeniería sólo puede ser un plan B para hacer frente al cambio climático, pero si no hacemos más investigación, nunca sabremos con certeza si se puede trabajar y, en caso afirmativo, cuál es el mejor enfoque.

Traducido de Physics World http://physicsworld.com/cws/article/print/40213

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